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Vélo enfant 4 ans : comment choisir ?

Pour ses 4 ans, n'y passez pas 4 ans : suivez le guide.

Vélo enfant 3 ans avec ballon helium

Votre enfant vient de fêter ses 4 ans ? Il va bientôt souffler ses bougies ? Bonne nouvelle, il est tout à fait en âge de pédaler sur un vélo enfant ! À 4 ans, certains enfants savent déjà bien pédaler pendant que d'autres débutent leur apprentissage. Quel que soit leur niveau de pratique, il est primordial de leur mettre dans les pattes un vélo enfant adapté à leur âge. Mais c'est quoi un vélo enfant adapté à un enfant de 4 ans ?

Très bonne question et vous avez bien fait de pédaler jusqu'à nous ! On vous explique dans ce guide comment choisir le bon vélo pour son 4ème anniversaire. Ce qui n’est pas une mince affaire quand on voit le nombre de modèles de vélos qui existent sur le marché pour les enfants de 4 ans.

La taille de vélo à choisir pour un enfant de 4 ans

14 ou 16 pouces ? Selon la taille de l'enfant

Le tout premier critère à avoir en tête pour choisir correctement un vélo est la taille de votre enfant. L'âge de l'enfant est certes une indication mais comme vous allez vous en rendre compte, il ne reste qu'un indicateur. Pourquoi ? Car tout simplement, vous avez d'énormes disparités de croissance d'un enfant à l'autre !

La médiane de taille selon l'OMS pour un enfant de 4 ans est de 103 cm pour un garçon et de 104 cm pour une fille.
Ce qui signifie que 50% d'une génération se trouve en dessous de cette mesure et l'autre 50%, au-dessus. Vous retrouverez plus de détails à ce sujet dans notre guide des tailles de vélo enfant.

En d'autres termes, bon nombre d'enfants âgés de 4 ans sont en taille d'enjamber un vélo 16 pouces à première vue.

Il sera néanmoins important de mesurer sa longueur d'entrejambes. Une information qui vous permettra d'être plus précis dans le choix de la taille adéquate en vous assurant que votre enfant soit assez grand pour s’asseoir sur la selle d'un vélo 16 pouces avec les pieds touchant le sol.

Celle-ci est égale ou supérieure à 46 cm ? Votre choix pourra se porter sur notre vélo 16 pouces
Elle est inférieure ? Un vélo 14 pouces pourrait être plus adapté afin d'apprendre et pratiquer tout de suite, facilement. 

Kezako "16 pouces" ? "14 pouces ?"

La dimension des vélos enfants s'exprime à partir des tailles de roues. Et celles-ci, s’expriment en pouces, l’unité de mesure de longueur britannique. Pour rappel, 1 pouce est équivalent à 2,54 cm. Les premiers vélos enfant à pédales sont majoritairement équipés de roues de 14 pouces, souvent réduit à l’expression 14", composé du sigle “ représentant les pouces.  

Tableau de correspondance taille > pouces

Taille du vélo enfantÂgeTaille de l'enfantLongueur de l'entrejambe
Draisienne 12 pouces18 mois à 3 ans78 > 100 cm28 > 43 cm
Vélo enfant 14 pouces2,5 ans à 5 ans85 > 105 cm37 > 48 cm
Vélo enfant 16 pouces4 ans à 6 ans100 > 115 cm46 > 60 cm
Vélo enfant 18 pouces5 ans à 7 ans110 > 125 cm50 > 60 cm 
Vélo enfant 20 pouces6 ans à 8 ans120 > 135 cm55 > 65 cm
Vélo enfant 24 pouces8 ans à 12 ans> 130 cm65 > 85 cm

14 ou 16 pouces ? Selon son aisance à vélo

Votre enfant âgé (bientôt) de 4 ans s'approche des 100 cm ou plutôt des 46 cm de longueur d'entrejambes ?
Vous hésitez donc à lui prendre un 14 pouces - d'autant plus quand vous connaissez les avantages de notre mi-draisienne, mi-vélo 14 pouces - ou un vélo 16 pouces. 

Oui, à 4 ans, il y a de fortes chances que vous ne soyez pas au tout début de la tranche de taille d'un vélo 14 pouces. L'envie de prendre le vélo enfant qu'il gardera le plus longtemps possible est donc naturelle. Mais sachez qu'elle n'est pas forcément synonyme d'apprentissage et de plaisir pour votre enfant. 

S'il est à plus de 2-3 cm de longueur d'entrejambes minimales, votre enfant aura dû mal à enjamber le vélo, se trouvera tout simplement sur la pointe des pieds ou pire, ne touchera pas le sol du tout. Conclusion : à vouloir anticiper, il ne pourra pas en faire de suite. Un vélo 14 pouces sera alors le meilleur choix.

S'il est vraiment proche de la longueur d'entrejambes, cela reste envisageable de choisir directement un vélo 16 pouces dans les cas suivants :
- votre enfant est passé par la draisienne et maitrise correctement démarrage, équilibre, freinage (lève les pieds et se laisse glisser, change de direction facilement...); 
- votre enfant est actuellement sur un vélo à pédales, sans petites roues bien sûr, et se déplace correctement.

Quelles caractéristiques pour un vélo enfant de 4 ans ?

Un vélo léger

Il n'y a pas de secret, un vélo se doit d'être léger. Encore plus quand on parle de vélo enfant. Pourquoi ? Car un enfant de 4 ans pèse en moyenne entre 14 et 18 kg... Et il existe des vélos 16 pouces pouvant peser plus de 10 kg, soit plus de 2/3 du poids de l’enfant. On vous laisse faire le calcul avec votre poids d'adulte. Compliqué d'apprendre dans ces conditions, non ? Sujet qu'on évoque plus longuement dans notre guide L'importance d'un vélo enfant léger.

Après la taille, c'est donc le poids qui compte. Pour les modèles 14 ou 16 pouces, les poids des vélos oscillent entre 4 et 10 kg, soit plus du simple au double.

Un vélo confortable

Vous vous verriez sur un vélo inconfortable au possible ? Pensez-donc à ces petits détails qui sont loin d'en être pour votre enfant :
 
• Une hauteur et géométrie de cadre pensés pour sa morphologie,
• Des leviers de freins adaptés à ses petites mains et facilement actionnables,
• Un guidon réglable pour s’adapter à la longueur des bras de l’enfant et sa croissance,
• Une selle pensée pour la taille de son bassin,
• Des pédales à la taille de ses pieds,
• Un braquet (nombre de dents sur le pédalier avant et le pignon arrière) conçu pour faciliter le pédalage,
• Une chaîne protégée pour la sécurité des jambes et des doigts comme pour un entretien facilitée,
• Des pneus mixtes pour être à l’aise sur tous les terrains.

Caractéristiques vélo 14 pouces 3 ans confortable

Un vélo robuste

Un vélo robuste, c'est un vélo qui résiste à 2 choses : 

• Au plaisir de l'enfant de pratiquer tous les jours le vélo. Plus robuste, c'est moins d'entretien quand bien même le vélo est utilisé quotidiennement. Vous vous assurez d'avoir un vélo toujours prêt et sécurisé à rouler. 

• Au temps. Mois après mois, année après année, c’est un vélo qui va pouvoir aussi se léguer ou se revendrer sans se poser la question de son état.

La robustesse ne dit pas 0 tracas. Il est donc important de se renseigner sur le service client du fabricant pour vous assurer que vous pourrez toujours vous procurer une pièce détachée. D'autant plus que pour les vélos enfants, il n'est pas toujours simple de trouver des pièces détachées dans le commerce. Chez Gibus Cycles, vous vous en assurer en cas de besoin. 

Vélo à 4 ans : forcément des petites roues pour l’enfant ? 

Contrairement à ce que nous pourrions penser, les petites roues sur un vélo enfant, quel que soit son âge d’ailleurs, sont fortement déconseillées.

“Mais pourquoi ? J’ai bien appris avec des roulettes, moi !”
On vous a vu venir : c’est vrai que depuis bien longtemps, nos parents comme nos grands-parents ont eux aussi appris le vélo avec des stabilisateurs. Et vous nous direz qu’ils s’en sont sortis. C’est vrai aussi.

Cependant, depuis de l’eau a coulé sous les ponts. Surtout, la technologie a évoluée. Là, où il y a quelques années il était impossible de fabriquer des vélos légers, c’est désormais le cas avec des vélos en aluminium.

Comme nous l’expliquons dans notre guide “Stop aux petites roues sur les vélos enfants”, les petites roulettes ont toujours été là pour compenser le poids d’un vélo (trop) lourd pour l’enfant. À cela s’ajoute la démocratisation des draisiennes depuis plusieurs années qui amène, grâce à son concept de marcher assis, les enfants à acquérir un très bon équilibre de plus en plus tôt.

Alors, vous comprendrez qu’il est logiquement dommage de remettre l’enfant de 4 ans en situation de stabilité avec des petites roues alors qu’il pourrait tout simplement s’en passer avec un vélo adapté : léger, confortable et robuste comme vous le savez maintenant !

Mais au fait, draisienne ou vélo enfant quand on a 4 ans ?

Très bonne question et transition avec notre sujet précédent des petites roues. Que votre enfant soit passé par la case draisienne ou non avant ses 4 ans, il est temps qu’il grimpe sur un vélo à pédales sans petites roues. Pourquoi ? Pour tout simplement faire d'un jeu, un réflexe de toujours.

Il a utilisé une draisienne 

Il y a donc des chances que la transition sur un vélo à pédales 16 pouces se fasse de façon plus fluide. Attention, ce n’est pas une science exacte. Il arrive que des enfants passe de la draisienne au vélo enfant sans petites roues à 4 ans en toute simplicité mais c’est (encore) loin d’être la majorité.

Il est donc important d’assurer son succès en mettant toutes les chances de son côté. On ne va pas vous refaire une nouvelle fois l’histoire... Enfin si : un vélo léger, confortable et robuste vous y aidera.

Sa draisienne ? Gardez-la sous le coude tout de même. Il est fréquent que les enfants, même plus grands, retournent de temps à autres à leur premier amour. Une draisienne est tellement maniable et joueuse qu’ils ne s’en lassent pas de si tôt !

Il ne connait pas la draisienne 

Pas d’inquiétude, vous pouvez aussi passer directement au vélo enfant à 4 ans, et bien heureusement ! Avec un vélo ultra léger et confortable et quelques conseils méthodologiques d'apprentisage - comme celui de ne mettre les pédales qu'àprès une ou plusieurs sessions de prise en main en mode draisienne - votre enfant se verra faciliter la vie pour apprendre à pédaler.

Il a débuté et/ou est toujours sur un vélo avec petites roues

"Cachez ces petites roues que nous voudrions voir !"

Plus sérieusement, comme déjà mentionné, avec un vélo adapté et quelques conseils, les stabilisateurs sur un vélo enfant de 4 ans ne seront plus qu'un lointain souvenir. 

Quel budget pour un vélo enfant à 4 ans ?

Il existe des vélos enfants à 4 ans pour toutes les bourses. Mais comme vous pouvez vous en doutez la qualité diffère d’un modèle entrée de gamme à un vélo plus qualitatif.

Les premiers prix, souvent les plus lourds, débutent dès 120 euros. Quand les plus chers peuvent dépasser les 600 euros. La plupart des vélos enfants sur le marché sont actuellement conçus en partant d’un prix de vente final souhaité par le fabricant.

Chez Gibus Cycles, nous avons pris le chemin dans l’autre sens : concevoir un vélo pour qu’il soit le plus adapté à l’enfant et le plus robuste. Ce n’est effectivement pas le vélo le moins cher mais assurément le vélo sur lequel votre enfant prendra le plus de plaisir.

Notre article expliquant d’où viennent nos prix vous donne d’ailleurs une explication complète de ce qui se cache derrière l’étiquette d’un vélo.

Filles ou garçons : des vélos enfants différents à 4 ans ?

Que ce soit à 4 ans ou plus tard, il n’y a pas de vélos enfants davantage pensés pour les filles que les garçons. Un vélo enfant bien conçu est un vélo qui convient avant tout à l’enfant de la taille en question, quelque soit son genre.

Quand le vélo enfant à 4 ans est léger, confortable et robuste, il conviendra autant à une petite fille qu’un petit garçon. La différence : les coloris du vélo et là nous sommes d’accord, “tous les goûts et les couleurs sont dans la nature”.

Cependant si on avait un conseil à vous partager (plus facile à dire qu’à faire parfois, on vous l’accorde) : penser à l’ergonomie du vélo plus qu’à ses couleurs. Car si c’est pour avoir, certes, le vélo avec la dernière licence à la mode (coucou, la Pat' Pat*ouille) mais que l’enfant ne l’utilise que quelques fois dans l’année car n’y trouve pas de plaisir : où est l’intérêt de lui acheter un vélo ?

En résumé : les 5 points à suivre pour choisir le bon vélo enfant à 4 ans

Il est tentant pour les parents de choisir le premier vélo enfant qui semble acceptable. Pour autant, les premières expériences que votre enfant va vivre sur son vélo à pédales seront déterminantes pour son apprentissage et son plaisir de pratiquer pour la suite.

1. À 4 ans, c'est sa taille et son aisance en terme d'équilibre qui définira le choix d'un vélo 14 pouces ou 16 pouces.

2. Portez une attention toute particulière au poids du vélo, à son confort et à sa robustesse. Surtout à cet âge, où les vélos les plus lourds peuvent peser jusqu'à 2/3 du poids de l'enfant

3. Oubliez les roulettes, que votre enfant soit passé par la draisienne ou non. Qu'il soit déjà sur un vélo avec petites roues ou non. Elles sont contreproductives.

4. Pensez au prix d'usage qu'au simple prix d'achat du vélo. Plus un vélo sera adapté, plus votre enfant aura envie de l'utiliser au quotidien. 

5. Il n'existe pas à 4 ans de vélo enfant plus adapté à une fille qu'à un garçon. Hormis le coloris, on vous l'accorde ! 

Le guide ultime
pour bien choisir un vélo enfant

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Vague design Gibus Cycles - Verte